* A few script fixes and updates for 3.78.
[libreoffice:gnu-make-lo.git] / TODO.private
1                                                             -*-Indented-Text-*-
2 GNU Make TODO List
3 ------------------
4
5 This list comes both from the authors and from users of GNU make.
6
7 They are listed in no particular order!
8
9 Also, I don't gaurantee that all of them will be ultimately deemed "good
10 ideas" and implemented.  These are just the ones that, at first blush,
11 seem to have some merit (and that I can remember).
12
13 However, if you see something here you really, really want, speak up.
14 All other things being equal, I will tend to implement things that seem
15 to maximize user satisfaction.
16
17 If you want to implement some of them yourself, barring the ones I've
18 marked below, have at it!  Please contact me first to let me know you're
19 working on it, and give me some info about the design--and, critically,
20 information about any user-visible syntax change, etc.
21
22
23 The Top Item
24 ------------
25
26 If you know perl (or want to learn DejaGNU or similar), the number one
27 priority on my list of things I don't have time to do right now is
28 fixing up the GNU make test suite.  Most importantly it needs to be made
29 "parallelizable", so more than one regression can run at the same time
30 (essentially, make the "work" directory local).  Also, the CWD during
31 the test should be in the work directory; right now sometimes tests leak
32 files into the main directory which causes subsequent tests to fail
33 (some tests may need to be tweaked).  Beyond that, any cleanup done to
34 make writing, reading, or handling tests simpler would be great!  Please
35 feel free to make whatever changes you like to the current tests, given
36 some high-level goals, and that you'll port the current tests to
37 whatever you do :).
38
39
40 The Rest of the List
41 --------------------
42
43  1) Allow variables/functions to expand to other make rules which are
44     then interpreted, with newlines handled correctly.  This is a
45     biggee, and is on my plate.  I already have partially-working code.
46
47  2) Option to check more than timestamps to determine if targets have
48     changed.  This is also a very big one.  It's _close_ to my plate :),
49     and I have very definite ideas about how I want it done.  Please
50     pick something else unless you must have this feature.  If you try
51     it, please work _extremely_ closely with me on it.
52
53  2a) Possibly a special case of this is the .KEEP_STATE feature of Sun's
54      make.  Some great folks at W U. in Canada did an implementation of
55      this for a class project.  Their approach is reasonable and
56      workable, but doesn't really fit into my ideas for #2.  Maybe
57      that's OK.  I have paperwork for their work so if you want to do
58      this one talk to me to get what they've already done.
59
60      [K R Praveen <praveen@cair.res.in>]
61
62  3) Currently you can use "%.foo %.bar : %.baz" to mean that one
63     invocation of the rule builds both targets.  GNU make needs a way to
64     do that for explicit rules, too.  I heard a rumor that some versions
65     of make all you to say "a.foo + a.bar : a.baz" to do this (i.e., a
66     "+" means one invocation builds both).  Don't know if this is the
67     best syntax or not... what if you say "a.foo + a.bar a.bam : a.baz";
68     what does that mean?
69
70  4) Multi-token pattern rule matching (allow %1/%2.c : %1/obj/%2.o,
71     etc., or something like that).  I have an implementation of this
72     already, it just needs some refinement... maybe.  Additionally I
73     think it only works for static pattern rules; it might need to be
74     fixed up to work with normal pattern rules, too.
75
76  5) More robust clock skew detection algorithm: less false hits.  I have
77     some notes on this from various discussions.
78
79  6) Provide MAKETARGETS and MAKEVARIABLES variables, containing the
80     names of the targets and variables defined in the makefile.
81
82     Actually, I now think a $(targets ...) function, at least, would be
83     better than a MAKETARGETS variable.  The argument would be types of
84     targets to list: "phony" is the most useful one.  I suppose
85     "default" might also be useful.  Maybe some others; check the
86     bitfields to see what might be handy.  This one is pretty easy.
87
88  7) Some sort of operating-system independent way of handling paths
89     would be outstanding, so makefiles can be written for UNIX, VMS,
90     DOS, MS-Windows, Amiga, etc. with a minimum of specialization.
91
92     Or, perhaps related/instead of, some sort of meta-quoting syntax so
93     make can deal with filenames containing spaces, colons, etc.  I
94     dunno, maybe something like $[...]?  This may well not be worth
95     doing until #1 is done.
96
97  9) Right now the .PRECIOUS, .INTERMEDIATE, and .SECONDARY
98     psuedo-targets have different capabilities.  For example, .PRECIOUS
99     can take a "%", the others can't.  Etc.  These should all work the
100     same, insofar as that makes sense.
101
102 10) A syntax that specifies a build order _without_ implying a
103     dependency relationship.  That is, a way to say "A must be built
104     before B" that doesn't force B to be built when A changes.  This is
105     very important for parallel builds: sometimes you need some stuff
106     done first but you don't want to rebuild everything because of it.
107
108 11) Improved debugging/logging/etc. capabilities.  This area is in
109     desparate need of work; the current -d, -s, etc. options are simply
110     insufficient.  We need different levels of output: some that are
111     much less verbose.  E.g., maybe just print one line about why make
112     decides to rebuild each target.  Also, we could use something like
113     the -E option for preprocessors; this would print out makefiles
114     after resolving all includes, immediate variable reverences, etc.
115     Also, a way to turn on and off obeying the "@" token for scripts
116     that's independent of -n (so we could have them in effect for -n,
117     and have them not in effect without -n).
118
119     Maybe other things.  Contact me about the user interface.